MOTOGP 2021 ROUND 2
DOHA

■予選:4月3日/決勝:4月4日
■開催地:ロサイル・インターナショナルサーキット(カタール)
■レース周回数:22周(118.36 km)

カタール2連戦目も記録ずくめの一戦に
クアルタラロ優勝でヤマハが開幕2連勝を達成

2021年シーズンのMotoGP第2戦が前戦と同じくカタールで開催され、ヤマハのワークスチームであるMonster Energy Yamaha MotoGPのファビオ・クアルタラロが優勝を飾り、マーベリック・ビニャーレスにより制した前戦に続いてヤマハが勝利を手にしました。クアルタラロの優勝タイムはロサイル・サーキットを22周して行われるカタールでのグランプリレースで史上最速のものでした。また、トップ15のライダーたちがMotoGP史上で最も僅差となる8.928秒差の中で相次いでフィニッシュしたほか、Pramac Racingのホルヘ・マルティンが決勝レースにおける新たな最速ラップタイムを叩き出すなど、ミシュランMotoGP公式タイヤの安定的なハイパフォーマンスに支えられた様々な新記録が打ち立てられたレースとなりました。

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ドーハGP優勝
ファビオ・クアルタラロ(ヤマハ YZR-M1)

スタートで順位を落として1周目を9位で終えたクアルタラロでしたが、レース前半はプッシュを控えてタイヤを温存。戦いが折り返し点を過ぎ、残り周回数が10周を切ったところから、マシンとタイヤと自分自身のポテンシャルをフルに発揮させて前を行くライバルたちを次々にパスしていきました。そして、この21歳のフランス人ライダーはまだ4周を残す段階でトップに立つとそのまま逃げ切ってみせ、彼個人としては昨年9月のカタルニアGP以来となる勝利を飾りました。

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新型コロナウイルス感染症拡大のリスクを抑える狙いなどから、MotoGPの2021年シーズン開幕2戦は同じロサイル・サーキットでの開催に。右コーナーの割合が高いことから、前戦&今大会向けのMICHELIN Power Slickのフロント用のミディアムとリア用の全種類については右側ショルダーにより硬めのコンパウンドを使用した非左右対称設計仕様としていました。

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強い風による砂ぼこりの影響を強く受けながら行われた予選では、MotoGPにステップアップしたばかりのルーキーである#89 ホルヘ・マルティンが最速タイムを叩き出し、MotoGP出場2戦目にしてポールポジションを獲得。2位にはチームメイトであるジョアン・ザルコが続き、ドゥカティのサテライトチームであるPramac Racingが予選1-2を占める結果となりました。

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ポールポジションから出た#89 マルティンはスタートもしっかりと決め、ルーキーらしからぬ走りでレースを引っ張り続けました。ただし独走は許されず、彼のすぐ後方にはチームメイトの#5 ザルコやスズキの#42 アレックス・リンスらがつけ、さらに後方から追い上げてきたクアルタラロとビニャーレスのヤマハワークス勢も次第に迫ってきました。

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16周目に3位へ上がったクアルタラロは、18周目にはザルコとマルティンを相次いでかわして一気にトップに。そのままリードを広げ独走状態に持ち込んでチェッカーフラッグを受けました。彼の優勝タイムはこのロサイル・サーキットを22周して争われるグランプリレースで史上最速となるもので、ミシュランMotoGP公式タイヤの進化を証明する記録となりました。

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2位争いとなったプラマック・ドゥカティ勢のチームバトルは最終ラップでザルコ(写真左)がマルティン(写真右)をかわして決着。先輩MotoGPライダーの実力を示したザルコは開幕2戦連続で2位に入ってポイントリーダーとなりました。マルティンはMotoGP出場2戦目で表彰台を獲得し、Pramac Racingとしてはドゥカティのサテライトチームとしてのベストレースを戦いました。

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この週末もロサイル・サーキットは強風による砂ぼこりの影響を受ける難しいコンディションでしたが、決勝レースにおける最速ラップタイムと優勝レースタイムが塗り替えられたほか、42分強にわたるレースを戦ったライダー上位15名が9秒差内でフィニッシュするというMotoGP最接近戦となり、ミシュランのMotoGP公式タイヤが様々なマシン/ライダーに使用されながら均しく高いパフォーマンスを安定的に発揮することが改めて示されました。

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